Honoré de Balzac a déjà écrit une bonne partie (les 2/3) de ses romans lorsqu’il  se penche sérieusement sur l’idée de les regrouper sous le titre de Comédie humaine. Ce n’est pas une idée pré-éxistante, mais une idée qui se développe au fil des années. Néanmoins, il y a quelques signes précurseur comme les regroupements de romans sous des titres qu’il réutilisera (plus ou moins) comme Les Contes philosophiques ou Les Scènes de la vie privée. & les fameux personnages reparaissant afin de lier tout cela, de faire comme diront Hugo ou Sand de cet ensemble un grand livre. Au début de cette mise en Comédie humaine, en 1842, Balzac propose un Avant-propos explicatif de son projet. Il y dit notamment qu’il veut-être historien des mœurs, ne cite que très peu les romanciers (Walter Scott) mais abondamment les scientifiques (Buffon, Cuvier, Geoffroy Saint-Hilaire…) faisant pencher son œuvre au moins autant du côté de la science que du côté de la littérature romanesque. Comme je l’ai préparé pour le mettre dans ma liseuse, (le texte original a été piqué ici) voici cet Avant-propos très instructif.

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